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为什么没有人骑斑马——读《枪炮、病菌与钢铁》

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田姐夫 发表2于 2021-11-16 08:50:46 | 显示全部楼层 |阅读模式

有些西方学者把现代文明等同于西方文明,把这种文化传播看作是先进族群征服和改造了落后群体的过程;而对于产生这种历史进程的原因,则简单归结为种族优越性。尽管种族优秀论的观点受到很多驳斥,然而欧洲人凭借优势席卷美洲大陆确是不争的事实;他们之所以取得成功,直接仰仗的是热兵器、是科学技术,是有规模的行政组织。而这些,都是当地土著所欠缺的,他们的社会还远没有发展和分化到如此程度。由此可见,发展速度较快的人类社会就会拥有更多的资源优势,从而在对外扩张中取得胜利。那么,为何不同地域内人类社会的发展速度存在着明显差异?真的是由于人种的先天智商差异吗?


本书作者给出的答案是:人类社会发展速度的不同,是因为地理环境不同造成的,而非人种的区别。欧亚大陆由于可被人类驯化和使用的野生动植物较多,而且水文资源分布合理,所以更加适合人类定居,从而逐渐发展出了较大规模的粮食生产,形成了人口密度大的竞争型社会,从而更快地产生了政治组织和其他独立于经济生产的行业人员,带动了技术的发达和文字的进一步传播,构成了现代社会的雏形。而美洲大陆、大洋洲等则在地理环境上相对受限,山脉分割、土壤贫瘠、生物难驯化等一系列因素导致了该地的人类社会发展缓慢,一点点变得相对落后。所以这种差异最终导致了两个差别极大的文明进行激烈碰撞,而二者交锋的结果则是显而易见了。实际上,这种貌似摧枯拉朽的胜利也只是“偶然导致的必然”而已;这种选择或许非人力所能为也,除了被动接受别无他法,想来总有些悲哀。

本书作者具备生理学、生物学、历史学等多种学科视角,叙述逻辑清晰、条理分明,展现了深厚的学术功底;但文字诙谐,看似平淡中透着幽默,读来丝毫不觉枯燥。难怪此书多年来一直再版,畅销榜上长盛不衰,堪称实至名归。

另外,书中有几个有趣的地方,读完很长见识:

1. 野生豌豆荚成熟之后会爆裂开,里面的豌豆会弹掉出来,这是为了促进种子的传播。原来《植物大战僵尸》里面的豌豆射手设定是这样来的,果然艺术来源于生活。

2. 人类曾经试图驯化斑马却未能成功,失败的原因一是斑马长大后就脾气暴躁不听使唤,二是斑马咬住人就不松口而难以驾驭。记得我在北京动物园乘乱摸了下斑马的后背,被硬毛扎了手,现在想还有点后怕。

3. 20世纪初考古学家发现一个圆盘状的印刷作品,据称是世界上最早的印刷作品,比中国的活字印刷还早,但内容一直没有被破译。作者感叹说这个孤立的发明因为产生的太早而超出了那个时代的水平、所以才没有得到重视和大规模推广,为那位不知名的发明家感到惋惜。我向来敬仰每个领域的创新者和开拓者,敬佩之余不免叹息。历史长河里的遗珠,即使此刻蒙尘,却依旧无损光华;彼时重见天日,亦终将大放异彩。

学而不思则罔,思而不学则殆。
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矮油小脑斧 发表2于 2021-11-16 09:39:50 | 显示全部楼层
我觉得~~这本书有点带着美式的“政治正确”得意味,将人类发展的差异全部归结于地理原因,而没有探讨在其他领域对文明的影响,倡导人人生而平等、人种之间没有优劣(当然这也是正确的),除了地理原因,文明的沉淀和文化的积累可能更为重要
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厕所拉肚 发表2于 2021-11-16 10:53:11 | 显示全部楼层
一颗西柚 发表于 2021-11-16 09:39
我觉得~~这本书有点带着美式的“政治正确”得意味,将人类发展的差异全部归结于地理原因,而没有探讨在其他领域对文明的影响,倡导人人生而平等、人种之间没有优劣(当然这也是正确的),除了地理原因,文明的沉淀和文化的积累可能更为重要

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123 发表2于 2021-11-16 10:59:49 | 显示全部楼层
一颗西柚 发表于 2021-11-16 09:39
我觉得~~这本书有点带着美式的“政治正确”得意味,将人类发展的差异全部归结于地理原因,而没有探讨在其他领域对文明的影响,倡导人人生而平等、人种之间没有优劣(当然这也是正确的),除了地理原因,文明的沉淀和文化的积累可能更为重要{:9010:}

巧了,最近在看这本书。你的这段话让我想起以前一个让人有点毛骨悚然的故事,就是有个小朋友问自己妈妈:“妈妈为什么根据纬度的规律咱们美国应该是有色人种为主要人口,可是周围却都是咱们白人呢”。
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π新人f0292 发表2于 2021-11-16 11:41:26 | 显示全部楼层
看到最后的冷知识 可以给大家推荐一本《如何给狮子剥皮》,那相当冷!
山高人为峰,只要肯攀登
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π新人568d3c 发表2于 2021-11-16 11:58:09 | 显示全部楼层
地理原因很大程度上影响经济格局,中国南北方政府管理理念、企业创业精神的差异,和地理或许也有一些联系。
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π新人07b6wf 发表2于 2021-11-16 12:16:35 来自手机 | 显示全部楼层
我觉得地理决定论有其政治正确性,也有一定的科学道理。人类社会的源起,包括人类最初的生产方式,行为方式,心理模式,都和自然地理条件息息相关,而这些方面在很大程度上决定了未来社会的走向。另:田姐夫趁乱摸斑马,体现了姐夫具有孩童般可贵的好奇心和探索精神,赞
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矮油小脑斧 发表2于 2021-11-16 15:07:09 | 显示全部楼层
AAA 发表于 2021-11-16 10:59
[quote]一颗西柚 发表于 2021-11-16 09:39
我觉得~~这本书有点带着美式的“政治正确”得意味,将人类发展的差异全部归结于地理原因,而没有探讨在其他领域对文明的影响,倡导人人生而平等、人种之间没有优劣(当然这也是正确的),除了地理原因,文明的沉淀和文化的积累可能更为重要

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细思极恐
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田姐夫 发表2于 2021-11-16 15:23:56 | 显示全部楼层
一颗西柚 发表于 2021-11-16 09:39
我觉得~~这本书有点带着美式的“政治正确”得意味,将人类发展的差异全部归结于地理原因,而没有探讨在其他领域对文明的影响,倡导人人生而平等、人种之间没有优劣(当然这也是正确的),除了地理原因,文明的沉淀和文化的积累可能更为重要{:9010:}

我也觉得这本书有点地理决定论的意思。这种想法在西方也是老传统了,无非就是论证白人至上的合理性。比如孟德斯鸠在《论法的精神》里面就提到,“炎热国家的人民,就像老头子一样怯懦;寒冷国家的人民,就像青年一样勇敢。”
至少到了今天,随着科学技术的发展和人类组织方式的进步,地球上已经没有哪块陆地不适合人类生存了。看看同样是加勒比岛国的古巴和海地,一个敢怼美国,一个混成地球最烂国家,差别不在于地理,而在于人。
学而不思则罔,思而不学则殆。
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田姐夫 发表2于 2021-11-16 15:25:15 | 显示全部楼层
开心的马骝 发表于 2021-11-16 12:16
我觉得地理决定论有其政治正确性,也有一定的科学道理。人类社会的源起,包括人类最初的生产方式,行为方式,心理模式,都和自然地理条件息息相关,而这些方面在很大程度上决定了未来社会的走向。另:田姐夫趁乱摸斑马,体现了姐夫具有孩童般可贵的好奇心和探索精神,赞

一直有个问题没搞懂,斑马是带有黑花纹的白马,还是带有白花纹的黑马。
学而不思则罔,思而不学则殆。
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123 发表2于 2021-11-16 15:58:10 | 显示全部楼层
田姐夫 发表于 2021-11-16 15:25
[quote]开心的马骝 发表于 2021-11-16 12:16
我觉得地理决定论有其政治正确性,也有一定的科学道理。人类社会的源起,包括人类最初的生产方式,行为方式,心理模式,都和自然地理条件息息相关,而这些方面在很大程度上决定了未来社会的走向。另:田姐夫趁乱摸斑马,体现了姐夫具有孩童般可贵的好奇心和探索精神,赞

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可能谁也没说服谁,所以就叫斑马了
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M78星云肉联厂厂长 发表2于 2021-11-16 17:49:20 | 显示全部楼层
清风 发表于 2021-11-16 11:58
地理原因很大程度上影响经济格局,中国南北方政府管理理念、企业创业精神的差异,和地理或许也有一些联系。

延安和重庆、西柏坡和南京也是有差异的嘛
称尔戈,比尔干,立尔矛,予其誓!
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π新人07b6wf 发表2于 2021-11-23 19:07:18 来自手机 | 显示全部楼层
田姐•夫兰克林
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π新人75264 发表2于 2021-11-24 09:26:05 | 显示全部楼层
田姐夫 发表于 2021-11-16 15:25
[quote]开心的马骝 发表于 2021-11-16 12:16
我觉得地理决定论有其政治正确性,也有一定的科学道理。人类社会的源起,包括人类最初的生产方式,行为方式,心理模式,都和自然地理条件息息相关,而这些方面在很大程度上决定了未来社会的走向。另:田姐夫趁乱摸斑马,体现了姐夫具有孩童般可贵的好奇心和探索精神,赞

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这个正好昨天看到文章有详细的解释。
首先,斑马的皮肤是黑色的,但是这个并不能说明是白毛上有黑纹,还是黑毛上有白纹。然后,结论是黑毛上有白纹,分析见原文吧:

每一只斑马身上的条纹都是独一无二的。加州戴维斯的行为和演化生态学家 Tim Caro 称尽管有不同的模式和配色,斑马的皮肤总是同一种颜色:黑色。但这仍然没有回答它们的皮毛是黑底带着白色条纹还是白底带着黑色条纹的问题。

为此我们必须研究斑马的黑色素细胞,或者为皮毛产生色素的细胞。Caro 表示,虽然斑马的皮肤是黑色的,但决定它们皮毛颜色的是不同的发育过程,就像浅肤色的人可以有黑色头发一样。斑马的浅色毛发实际上比深色毛发多——它们的腹部通常是浅色——所以看起来斑马是白色的,带有黑色条纹。

但事实并非如此。根据 2005 年发表在《Journal of Investigative Dermatology》上的一篇评论,每一根毛发——无论是浅色还是深色——都是从一个充满黑色素细胞的毛囊中生长出来的。这些细胞产生决定毛发和皮肤颜色的色素。这种色素被称为黑色素;据之前的报道,大量黑色素会导致颜色较深,如深棕色或黑色,而黑色素较少会导致颜色较浅,如淡褐色或金色。斑马的黑色皮毛充满黑色素,但白色皮毛中没有黑色素,本质上是因为构成白毛条纹的毛囊“关闭”了黑色素细胞,这意味着它们不会产生色素。

Caro 表示,黑色素细胞产生黑色素的过程“在白色毛发的发育过程中被阻止了,但是在黑色毛发的发育过程中则没有。”换句话说,对于斑马来说,这种动物的默认状态是产生黑色毛发,所以它们的毛发是黑底带有白色条纹……据 Caro 和他的同事的研究,这种独特的图案可防止苍蝇叮咬。一项 2020 年发表在《Proceedings of the Royal Society B》期刊上的研究发现,非洲马蝇落在身上有条纹或者格子图案的马身上的频率低于落在纯色马身上的频率。这些苍蝇可能携带对斑马致命的疾病
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